Posts etiquetados ‘ciberterrorismo’

LAS VEGAS — BLACK HAT USA — SCADA experts here today demonstrated just how easy it is to commandeer the antiquated networking protocols used in an oil-well pumping station and other SCADA environments, causing a simulated oil tank to nearly overflow using spoofed commands to the programmable logic controller (PLC).

While the live demo by Cimation researchers Brian Meixell and Erick Forner drew audience laughter with the model-simulated oil well and pump contraption — at one point spraying some of the bluish-green dyed liquid, and the grand finale when they hacked the remote terminal unit’s HMI interface and inserted a game of Solitaire on its screen — their message was sobering.

“We only had a 24-volt pump in the demo, but this [attack] could cause a complete environmental catastrophe” in a real oil-well drilling environment, Forner said.

The researchers, whose day jobs include installing and supporting SCADA systems in oil rigs, basically wrote a few basic Python scripts that told the remote controllers what to do. In the live demo, they commanded the valve and pump to work on “high” and to nearly overflow the simulated oil. They also showed how they could send phony data that convinced the system that the pump was empty when it was actually rising, forcing it to nearly overflow.

“So you can have the operator seeing something entirely different than what’s happening in the process, causing the pipe to burst and the tank to overflow,” Forner says. “The operator would see the tank levels decreasing, when, in fact, they were increasing.”

No specific software vulnerabilities or bugs are required for this attack: It comes down to the lack of security in the serial Modbus/TCP protocol, a networking protocol that dates back to the 1970s and operates on port 502. “There is no authentication or security at all designed into it,” Forner says.

“We are sending packets over the network, unauthenticated” and controlling the PLC devices with the scripts, he says. “We were able to disable the safety logic … and force inputs and outputs” to turn a pump on, off, or sabotage its flow.

[How utilities could spot malware and cyberattacks on their automation environments on the fly merely by continuously monitoring the customarily predictable behaviors of those networks and systems. See Experiment Simulated Attacks On Natural Gas Plant .]

                                                       Imagen

Meanwhile, the researchers say they’ve found via Shodan scans some 93,000 devices reachable via the Internet that speak Modbus. Preventing attacks on these systems, such as those the two demonstrated, would require command-level filtering for the PLCs, or removing the systems from the public IP network altogether, they said.

So are these environments getting hit by attacks yet? “A lot of why we’re not seeing a lot of attacks here is that you don’t know what you’re looking for if you don’t know what to do with it,” Forner says. “These devices have been attached to the Net for years. Now people are starting to look at this and are starting to care.”

resource: Kelly Jackson Higgins

Anuncios

El ciberespionaje es el desastre más grande de la inteligencia desde la pérdida de los secretos nucleares a finales de la década de los 40, según comenta Jim Lewis del Centre for Strategic and International Studies, un think-tank con sede en Washington, DC, según cuenta The Economist. El siguiente paso tras penetrar en las redes para robar datos es disrupt o manipularlos. Si la información militar clave puede ser atacada, podrán ser inutilizados misiles balísticos. Los atacantes pueden preferir ir a por información de logística militar no clasificada o incluso infraestructuras civiles. Una pérdida de confidencialidad en transferencia electrónica de datos financieros puede producir desastres económicos. Un desastre podría ser un ataque a las redes eléctricas. Sin electricidad y otros servicios críticos, los sistemas de comunicaciones, los cajeros automáticos dejarían de funcionar. Una pérdida de energía durante unos pocos días, puede producir daños económicos en cascada impredecibles.

Los expertos no se ponen de acuerdo sobre las vulnerabilidades de los sistemas que funcionan en las plantas industriales conocidos como supervisory control and data acquisition (SCADA). Cada vez más estas infraestructuras se están conectando a Internet elevando el riesgo de ataques remotos y los programas SCADA de las redes se vuelven más vulnerables a los ciberataques.(1)

La OTAN ha sido consciente del riesgo de las ciberamenazas y creó un nuevo «concepto estratégico» que se adoptará a finales de este año (2). Para ello un panel de expertos liderado por Madeleine Albright, antigua Secretaria de Estado de Estados Unidos, realizó un informe en mayo de 2010 en el que consideraba que los ciberataques estaban entre las tres amenazas más probables a la Alianza. El siguiente ataque significativo bien puede ser la rotura de un cable de fibra óptica y puede ser lo bastante serio como para merecer una respuesta bajo las previsiones de defensa mutua contempladas en el artículo 5 (del Tratado de Washington). El General Alexander planteó la posible necesidad de la militarización del ciberespacio para proteger el derecho a la privacidad de los americanos. El Cibercomando protege solo al dominio militar «.mil». El domino de gobierno «.gov» y el de infraestructuras corporativas como los «.com» son responsabilidad respectivamente del Departamento de Homeland Security y de las empresas privadas con apoyo de Cybercom.

Las ciberarmas se pueden utilizar principalmente como adjuntas o complementarias
de las armas convencionales en el teatro de operaciones. El ciberataque se puede utilizar como un arma militar pero normalmente estará limitada en tiempo y efecto aunque si se utilizan como armas de espionaje el tiempo no importa y los resultados pueden esperar. La disuasión en la ciberguerra es más incierta que en el caso de la estrategia nuclear, ya que en este tipo de guerra no hay destrucción mutua asegurada y la línea divisoria entre la delincuencia y la guerra es borrosa y por ende, la identificación de los computadores atacantes y lógicamente, mucho menos, las pulsaciones de los dedos en los teclados, como atribución del posible delito. Economist concluye que las ciberarmas pueden ser más efectivas en manos de los grandes estados aunque también pueden ser de gran utilidad para los terroristas.

_____________________________________________________________________

(1) Sin duda el exhaustivo informe de The Economist era premonitorio y avisaba de los
riesgos de los sistemas SCADA, como así fue en los ataques sufridos a finales de
septiembre, por el virus Stuxnet, especialmente en Irán.
(2) La OTAN en la Cumbre de Lisboa celebrada el 20 de noviembre de 2010 aprobó la
estrategia de ciberseguridad.